Le Kremlin

Le Kremlin, dont le nom signifie « forteresse » est un ensemble de Palais (ancienne résidence des tsars), de bâtiments administratifs et religieux visibles depuis la Place Rouge. La Russie en compte une dizaine, mais celui de Moscou se démarque des autres, tant par sa grandeur que par sa réputation. Devenu le symbole et le cœur de la nation tout entière, le Kremlin de Moscou est le centre culturel et touristique de la capitale russe. Aujourd’hui, bien qu’il soit le siège du pouvoir et la résidence officielle du président du pays, plus de la moitié de la forteresse est ouverte au public pour le grand bonheur des visiteurs.

Un peu d’histoire

L’histoire du Kremlin remonte en 1156 , lorsque le prince Iouri Dolgorouki décida de construire une forteresse en bois au sommet de la colline Borovitsky, en plein cœur de Moscou. Cette citadelle servait de demeure pour les princes et accueillait quelques isbas (maison traditionnelle russe construite en bois), ainsi que deux églises en bois. A partir du XIVe siècle, suite à de nombreux incendies, les constructions en bois furent remplacées par des bâtisses en pierres calcaires blanches faisant du Kremlin l’une des forteresses les plus imprenables d’Europe.

Bien que le calcaire est considéré comme un matériaux solide, les murs des monuments finirent par se décomposer avec le temps. Les princes de Moscou prirent alors la décision de le reconstruire intégralement avec des briques rouges lui offrant l’apparence qu’on le la lui connait aujourd’hui.

Lorsque la capitale fut transférée de Moscou à Saint-Pétersbourg au début du XVIIIe siècle, la forteresse désertée par ses résidents perdit un peu de sa renommée. Deux siècles plus tard, quand Moscou retrouva son statut de métropole de la Russie, les dirigeants du pays réintégrèrent le Kremlin, lui redonnant ainsi une seconde vie.

Découvrir le Kremlin

Aujourd’hui, centre culturel et touristique de Moscou, lavisite du Kremlin s’impose lors d’un voyage en Russie. Bien que plusieurs palais et églises ont été détruits sur ordre de Staline dans les années 1930, il subsiste de somptueux monuments visibles depuis la Place Rouge.

Parmi les incontournables de la forteresse rouge, découvrez la place des Cathédrales, place qui réunie en un seul lieu les plus prestigieuses églises du pays dont la plupart date du début du 15 e siècle : la cathédrale de l’Annonciation, la cathédrale de l’Archange Michel, la cathédrale de la Dormition de la Vierge, ou encore l’église de la Déposition de la robe de la Vierge.

Outre la place des Cathédrales, l’Arsenal figure aussi parmi les endroits à ne pas manquer lors d’une visite du Kremlin. Ce bâtiment abrite tous les butins amassés par les tsars et les princes de Russie pendant de nombreux siècles. Après le retrait de Napoléon en 1813, l’Arsenal fut transformé en musée, exposant des pièces magnifiques d’une valeur inestimable telle que la collection d’une cinquantaine d’œufs de Fabergé, ou le fameux Diamant Orlov de 190 carats.

Autre monument à ne pas manquer lors de votre visite du Kremlin, le clocher d’Ivan-le-Grand. Dominant la place des Cathédrales, ce clocher est non seulement le plus haut du Kremlin, mais il fut aussi pendant longtemps l’édifice le plus haut de Moscou. Pour atteindre son sommet, il faut monter près de 329 marches.

Comment s’y rendre ?

Depuis les trois aéroports internationaux de Moscou (Domodedovo, Cheremetièvo, Vnoukovo), vous avez plusieurs moyens de transport disponibles pour rejoindre le Kremlin.

En Métro :

Le métro constitue le moyen le plus pratique et le moins cher pour se rendre au Kremlin.

Les stations les plus proches sont Aleksandrovski sad sur la ligne 4 et la station Biblioteka Lenina, sur la ligne 1.

En taxi :

Si le taxi s’avère être le moyen le plus simple et le plus confortable pour se rendre au Kremlin, c’est également le plus couteux. Le taxi pourra vous déposer sur la Place rouge au plus près du Kremlin.

Infos pratiques

Horaires d’ouverture et de fermeture :

Le Kremlin ouvre ses portes aux visiteurs tous les jours, excepté le jeudi :

La place des Cathédrales

Du 15 mai au 30 septembre : de 9 h 30 à 18 h

Le reste de l’année : de 10 h à 17 h

L’Arsenal

Comme l’endroit ne peut accueillir qu’un nombre limité de visiteurs, il faut acheter les billets à des horaires précis :

Le matin : à 10 h et à 12 h

L’après-midi : à 14 h 30 et à 16 h 30

Le clocher d’Ivan-le-Grand

De même que pour l’Arsenal, l’accès au clocher d’Ivan-le-Grand se fait à heure fixe :

Le matin : à 10 h 15 et à 11 h 15

L’après-midi : à 13 h, à 14 h ; à 15 h, 16 h, et à 17 h

Tarifs

Le tarif pour la place des cathédrales est de 500 roubles, soit environ 7 €

Le tarif pour le palais des Armures est de 700 roubles, soit environ 9 €

Le tarif pour le clocher d’Ivan-le-Grand est de 250 roubles, soit environ 3,5 €

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